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5G时代, 一个不可预测的未来

郝松婷 摘录自 亚洲财经 | 评论() 2019-02-14 14:25 [收藏]

  国家已经明确提出“力争2020年启动5G商用”,三大运营商的5G网络建设,也有很大可能将于今年开始启动。这意味着什么呢?也许今年,我们就有一部分人可以“抢鲜”5G;而3年之后,我们走到大街上,看到的所有通信广告的主角,都会从4G变成5G。

  5G不再是一个遥远的概念,而是即将走入现实。那么,它将给我们带来哪些改变?

  什么是5G?

  简单来说,5G就是下一代的通信系统。要了解它,大家只需要记住下面三点就行了:

  其一,速率更高。网络峰值速率能达到10Gbps,相当于1秒钟就能下载1部超清电影。嗯,目前我们手机的速率,大多数还只有150M。

  其二,容量更大。同时接入网络的终端数量,可以达到100万台/平方公里,这是4G的1000倍。

  其三,时延更低。网络时延能缩短到1毫秒以内,只有4G的1/50甚至更短。

  也正是因为这样强悍的性能,5G给人类社会带来的颠覆,将远大于过去任何一代的通信系统。如果说,过去的30年,移动通信连接了人与人;那么,未来的30年,移动通信就将连接万物。这个改变,正是从5G开始。

  带来什么变化?

  很多人都问我,5G这么厉害,那它会带来哪些激动人心的变化?我的回答是:不知道。如果知道,我早就融资开公司去了。

  事实上,在通信历史上,每一次变革前,大家都会预测,未来会有哪些“杀手应用”,哪些领域会暴发增长……但最后大家发现,每一次的预测,都没猜对。

  在2G时代,手机的主要功能是打电话。当时大家觉得,3G时代最火的应用,会是用手机看电视。

  结果,3G时代最大的改变,是所有人买手机都要挑摄像头了,因为吃饭前得先拍照发到微博上。

  大家又开始猜4G。大部分人觉得,到4G的时候,用手机看电视总该是最火的吧?可我们现在做得最多的是啥?看微信朋友圈,玩王者荣耀,以及刷各种二维码……

  事实上,不仅在通信上是这样,历史上所有的预测,都存在同样的问题:我们对未来的预测,都是建立在我们对历史的认知、总结和推演基础上的。但那些颠覆性的生产力变革,带来的创新却已经跳出了这个圈子,是在一张全新的图纸上作画。

  所以,当哥伦布发现美洲的时候,他还以为自己到了印度;而汽车刚出现的时候,还必须为马车让路。

  同样,我们无法准确预测5G时代的创新。因为当网络性能的量变,引发商业模式的质变,无数的创新会像雨后春笋一样喷涌而出。

  唯一可以肯定的是,虽然手机看电视不一定会是最火,但它的春天,这一次应该是真的要来了。

  激动人心的变化

  当然,我们还是可以推测出一些大致的变化方向,比如无人驾驶汽车。

  在未来,把驾驶全都交给汽车,这已经不再是科幻片中才有的梦想。无论是奔驰、宝马这样的传统车厂,特斯拉这样的电动车新贵,还是谷歌、百度这样的互联网巨头,都正在从产业链的各个环节,全力推动无人汽车的技术与产业发展。

  但在5G之前,他们所有的努力都绕不过一道门槛,那就是网络时延。汽车要实现无人驾驶,需要通过大量的传感器实时感知周围路况,再通过复杂的计算和判断,甚至需要与附近的车和网络实时通信,才能作出最合理的处置。但在高速运动的状态下,留给这个系统的反应时间是极为有限的。如果网络速度达不到要求,那些需要联网的技术手段,就无法满足安全需求。

  我们目前使用的4G网络,端到端网络时延的极限是50毫秒左右,而要实现无人驾驶,端到端的网络时延需要降到10毫秒以内。

  事实上,同样的问题,还在更多的领域大量存在。比如无人机、精密工业控制、远程手术等等。但这些4G阶段无法逾越的问题,在5G时代都将迎刃而解。而这一个障碍的突破,往往可能带动整个技术体系、产业体系乃至商业模式的全面变革。

  可能的变化,还有直播、超清电视,以及VR。

  很多人喜欢看直播,但为什么我们现在看直播的时候,看不到超清电影那样的清晰度?关键原因在于网速。

  要在线看电影,标清的2M就可以,高清往往需要4M,超清得8M甚至更高,否则就只能经常看看停停,等待缓冲。未来如果是更高的清晰度,乃至超清的VR/全景视频,又需要多高的网速?更何况,在无线通信网络中,我们都是大量的用户共享一个基站的带宽。

  目前,VR还无法普及的原因之一,是清晰度不够,影响了沉浸体验的效果。但在5G时代,至少网速上,这样的限制将不复存在。

  当然,最值得期待的,是物联网。什么是物联网?就是什么东西都可以上网。以前,大家对它的畅想,绝大多数都还集中在用手机远程开门、开空调,开电视、开洗衣机……

  但现在呢?这两年,共享单车等各种“共享概念”火遍全国。事实上,它们就是物联大规模爆发的前兆。当所有物体都可以联网、可以感知环境、甚至可以远程控制时,我们就有可能进入一个“各取所需”的时代——

  商家为我们提供的,不再是产品,而是服务;我们不再把东西买下来,而是需要的时候随时取用。

  在地下,我们不再担心燃气和自来水泄漏,因为传感器会随时感知到气压和水压的变化,计算可能发生事故的地点并自动报警,维修人员甚至会在泄漏事故发生之前,就提前将隐患排除。

  在路上,我们不用再担心汽车半路“趴窝”,因为内置的传感器会实时检测车况,并提前提醒你去维修,如果因为意外事故出现故障,系统也会自动帮你叫拖车、找4S店报修,找保险公司理赔,顺便给你叫一辆备用的共享汽车。

  你家里的蛋没了,冰箱帮你自动下单;你走进无人超市,选好东西拿着直接出门,系统自动识别、结账并直接用你的电子钱包买单……

  可以想像的未来,太多太多,上面列出来的这些,将只会是冰山一角。

  巨大的变革

  信息技术的发展,给我们的生活带来了难以想象的变革。

  在20年前,全中国的手机用户加起来,也只有341万。今天,这个数字已经接近14亿。

  在10年前,被视为开创智能手机时代的第一代iPhone才正式发布。今天,智能手机已经无时无处不在,成为绝大多数人不可或“离”的“身体器官”。

  而当我们站在10年后、20年后回首来看,5G时代带给我们的变化,或许还将远大于以往的任何时刻。

  这样的一个时代,你兴奋吗?

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